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汉中知府严如熤:保境安民堪大才

2020-10-28
来源:兴汉网
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(李振峰/文)二百年前的清嘉道时期,农民失地等问题日趋严重,社会矛盾不断加剧,嘉庆元年(1796)爆发的声势浩大的白莲教农民起义波及陕川鄂等数省十数年,加之湖南,广东等省瑶、苗起义,河北、河南等地天理教起义等,盛景不再、矛盾激化,百业凋敝、民众艰难。同时,英国鸦片进入我国,道光四年就输入中国鸦片一万两千六百三十九箱(孙文范著《道光帝》),大量白银外流。从整体上看,吏治腐败,财政空虚,社会动荡,国运衰微,史称"嘉道中衰"。

 

汉中地处陕川鄂交界要地,是白莲教军活动的重点区域,也是兵灾连年、创伤深重之地。在汉中任职多年的严如熤出生于普通农家,先后就学于岳麓书院和国子监,学识渊博,注重实效。在汉时"举工赈修渠堰,完仓禀以足民食;联营伍治堡寨,团保甲以固民卫;慎诉讼,培学校,禁邪说以正民俗。疏节阔目,与民休息,南山遂大安……而公十年不得调,益恳饬吏治,勤民事,名满三省间……今上用贤,多不次与廷臣言疆吏才,未尝不首及公。特以南山镇静之功,非公莫属"(《墓志铭》)。严公任职汉中,虽是国运不济、内外交困、风雨艰难之际,但他用心良苦、尽力而为,在社会管理、维护安定、发展经济、安抚百姓等方面成效显著。嘉庆称他为"天下第一知府",道光每与廷臣谈及地方官吏,常常对严公肯定和表扬。

 

汉中老城墙

嘉庆五年,为平定白莲教起义事宜,皇帝开孝廉方正科,各省推荐出色人士赴京参加廷试,严如熤作为湖南代表受皇帝召见垂询,他从容应言:"军兴数载,师老财匮,以数万罢敝之众与猾贼追逐数千里,长林深谷之中,投诚之贼无地安置,则已降复乱;流离之民,生活无资,则良亦从乱;乡勇戍卒,多游手募充,虑率一旦兵撤饷停,则反思延乱。臣愚以为莫若仿古屯田之法,三省自遭蹂躏,叛亡各产不下亿万亩,举流民降贼之无归乡勇, 戍卒乏无业者,悉编入屯,团练捍卫,计可养胜兵数十万。饷省而兵增,化盗为民,计无出此"(其《墓志铭》和《清史稿》均载),嘉庆深为所动,严公呈上《屯田方略十二条》并表示言犹未尽。

 

汉中老城墙

次日,皇帝再次专召严公,并钦定严为廷试第一名,把《十二条》发给陕川鄂三省督抚参阅。严公主张剿抚并施,恩威兼用,化解矛盾,打击少数,妥善安置流民降卒,就地屯田,化盗为民。后,严公在洵阳县、定远厅、汉中府任主官时,"公以兵燹后民困兵骄,散勇逸匪,群不逞之徒,心面未革,养教之法宜先……散军功王姓匪徒数百于宁羌,擒园顿教首陈恒义等于城固。皆推诚心,置人腹,治渠魁,宽协从,人心悦服, 令行禁止"(《墓志铭》),严公缓和化解矛盾,对起义农民开导劝抚、妥善安置的做法得到了朝廷肯定和百姓拥戴。

 

从我国长期的农业社会历史来看,凡大灾、战乱等社会动荡困苦之时,定有大批民众流离失所。明清时期户籍、保甲制度比较严格,流民问题史不绝书,时常引发乱端。30年前,我因管理户籍工作故,对汉中明清人口情况做过一些探究,深以为严公分析符合实际。汉中地处陕川陇交界处要冲,明末至民国,饱受兵灾战乱,嘉道之际,汉中地域面积较今为大,而本地户籍人口不多,平川各县人口都不到六万。但流入府境的外省人较多,由于不能入当地户籍,不仅流民生活困难,而且还引发许多社会问题。严公认为当时"南、褒、城、洋、沔平坝之中,老民尚多,南北两山及西、凤、宁、略、留、定之属,则老民十之二三,湖广客籍约有五分,安徽、河南、江西各省约有三四分""老林未辟之先,狐狸所居,豺狼所嗥……流民之入山者,九十月间,扶老携幼,千百为群,到处络绎不绝。五方杂处,无族姓之联缀,无礼数之防维……遞送回原籍并无亲族收留,仍四窜逃逸,无事则为闲打浪游荡……"(《三省山内风土杂识》)。

 

严公提出应效仿明代原杰之法,对流民择情安置,准入户籍,划给土地或山林允其种植,编入保甲、团练等。城固县北部及三合镇龙王庙村、汉台区武乡等地,就有许多居民先祖都是明清时从湖北麻城等地迁入,当时不能入籍,地方常以罚款处理,群体事件时有发生,明成化时原杰(山西阳城人)以都御史抚治楚秦豫等地,治所在郧阳,"安置流民,不止亿万。优诏奖之,升大司马。卒于南阳,士民闻讣,浩泣累日,建祠, 春秋岁祀"(《汉中府志·拾遗》),城固、汉台等几县流民均入籍、划地等。城固士民感念原杰优抚之恩情,改李家村为原公村以纪念原杰,这便是原公镇名之来由。严公认为"山内防维之法,以安辑流民为第一要为",确是英明卓识。

 

严公当年固浔阳、建定远、主汉中,重要任务就是抵御白莲教军。他先后修建坚固的县厅府城垣、重点乡镇寨墙,教军始终未能攻破;教军攻来,他普遍推行坚壁清野和乡村联防,如攻势凶猛,则指挥民众避其锋芒,"俟其无所掠必去。去则出奇抄其尾,视其夕顿处多方扰之,疲其力使不得休息"(《墓志铭》)。严公在洵阳名将声威传遍三省;在定远擒教军首领陈必元、冯世舟等;知汉中府时,抵御平息多起兵匪袭扰,妥处宁羌州流民动乱,在城固俘获教军头目陈恒心,等等。

 

严公为加强社会管控,他奏请朝廷设立了佛坪厅、砖坪厅(今岚皋县),在洋县、镇巴、宁强等地增加驻军。他安置流民,编入保甲,组建民团,农忙则农,农闲训练,有战则打仗,寓兵于民,平添十数万生力军。严公重视引导社会风气,从源头上抓好教化,他认为"山内地虽荒凉,赌局绝大,场集中多有赌局,往往数十两百两为注。无钱以偿,流而为盗。严明导令,能禁赌博,即为清盗之源。……闲游城市者,统称'闲打浪',不事生业,总非良善,能令地无游民,则盗贼自弭。……民苦莫诉,几何不胥民而盗也。地方官严勤期限,相地远近,计日审结,案无留牍,狱无系民,民保而盗自弭矣"(《汉中府志》)。

 

严公施行的各项措施,均收到良好成效,体现了他"民为邦本"理念和王佐大才。他在陕南为官二十多年,辛勤尽职、清廉爱民,堪称治世能臣,功德垂于青史,晴云秋月作证,秦巴汉水铭记!

(《汉中知府严如熤》之九)

【作者档案】李振峰:大学文化,汉中市公安局退休干部,退休后撰写文章80多篇,在中省市媒体发表90多篇(次),其中省级报纸刋发专版20多次。

责任编辑:xhw021

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